Dracula, la tique suceuse de sang de dinosaures vieilles de 99 millions d’années.

Plus vieille que celle d’Otzi : la tique des dinosaures !  Une équipe anglo-espagnole a trouvé plusieurs tiques parfaitement conservées parmi les restes d’un nid de dinosaures à plumes. Apparemment les dinosaures avaient aussi à faire avec ces vampires en plus des éruptions volcaniques et de l’astéroïde qui est venu depuis l’espace mettre fin à leur ère.

Une tique saisissant une plume de dinosaure conservée dans un morceau d’ambre birman vieux de 99 millions d’années. Photographie: Nature Communications; Penalver et al. Deux tiques Deinocroton draculi conservées ensemble, deux mâles adultes. Photographie: Nature Communications; Penalver et al.

Des chercheurs du Musée d’histoire naturelle de l’Université d’Oxford se sont associés à des experts espagnols pour examiner des morceaux d’ambre vieux 99 millions d’années du Myanmar, une forme fossilisée de résine d’arbre. Une tique d’un demi centimètre de long est accrochée à une plume de dinosaure, tandis que d’autres contiennent des restes de coléoptères qui auraient infesté les nids où les dinosaures pondaient leurs œufs. Il s’agit d’une nouvelle espèce aujourd’hui disparue :  Deinocroton draculi ou « Dracula’s terrible tick ».  C’est la preuve la plus convaincante à ce jour que les tiques ont aspiré le sang de dinosaures à plumes appelés théropodes, dont certains sont devenus des oiseaux modernes.  Les scientifiques ont renoncé à l’idée d’analyser leur ADN trop fragile pour survivre pendant des dizaines de millions d’années. Traduit avec http://www.DeepL.com/Translator. Source : Meet Dracula, the bloodsucking tick which feasted on dinosaurs 99m years ago | Science | The Guardian

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